O que é o Transtorno do Estresse Pós-traumático

O transtorno de estresse pós-traumático  é uma condição de saúde mental que é desencadeada por um evento terrível – vivenciá-lo ou testemunhá-lo. Os sintomas podem incluir flashbacks, pesadelos e ansiedade severa, bem como pensamentos incontroláveis ​​sobre o evento.

A maioria das pessoas que passa por eventos traumáticos pode ter dificuldades temporárias de adaptação e de enfrentamento, mas com o tempo e um bom autocuidado, geralmente melhora. Se os sintomas pioram, duram meses ou até anos e interferem no seu funcionamento do dia-a-dia, você pode ter PTSD.

Obter um tratamento eficaz após o desenvolvimento dos sintomas de Transtorno do Estresse Pós-traumático pode ser fundamental para reduzir os sintomas e melhorar a função.

Sintomas Transtorno do Estresse Pós-traumático

Os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático podem começar dentro de um mês após um evento traumático, mas às vezes os sintomas podem não aparecer até anos após o evento. Esses sintomas causam problemas significativos em situações sociais ou de trabalho e nos relacionamentos. Eles também podem interferir em sua capacidade de realizar suas tarefas diárias normais.

Os sintomas de Transtorno do Estresse Pós-traumático são geralmente agrupados em quatro tipos: memórias intrusivas, evitação, mudanças negativas no pensamento e no humor e mudanças nas reações físicas e emocionais. Os sintomas podem variar com o tempo ou de pessoa para pessoa.

Memórias intrusivas

Os sintomas de memórias intrusivas podem incluir:

Memórias angustiantes recorrentes e indesejadas do evento traumático
Reviver o evento traumático como se estivesse acontecendo novamente (flashbacks)
Sonhos perturbadores ou pesadelos sobre o evento traumático
Sofrimento emocional severo ou reações físicas a algo que o lembra do evento traumático
Evasão

Os sintomas de evitação podem incluir:

Tentando evitar pensar ou falar sobre o evento traumático
Evitar lugares, atividades ou pessoas que o lembrem do evento traumático
Mudanças negativas no pensamento e no humor

Os sintomas de mudanças negativas no pensamento e no humor podem incluir:

Pensamentos negativos sobre você, outras pessoas ou o mundo
Desesperança sobre o futuro
Problemas de memória, incluindo não se lembrar de aspectos importantes do evento traumático
Dificuldade em manter relacionamentos próximos
Sentindo-se separado da família e amigos
Falta de interesse em atividades que você gostava antes
Dificuldade em experimentar emoções positivas
Sentindo-se emocionalmente entorpecido
Mudanças nas reações físicas e emocionais

Os sintomas de mudanças nas reações físicas e emocionais (também chamados de sintomas de excitação) podem incluir:

Ser facilmente assustado ou assustado
Sempre estando em guarda para o perigo
Comportamento autodestrutivo, como beber muito ou dirigir muito rápido
Dificuldade em dormir
Dificuldade de concentração
Irritabilidade, explosões de raiva ou comportamento agressivo
Culpa ou vergonha avassaladora
Para crianças de 6 anos ou menos, os sinais e sintomas também podem incluir:

Reencenar o evento traumático ou aspectos do evento traumático por meio de jogos
Sonhos assustadores que podem ou não incluir aspectos do evento traumático
Intensidade dos sintomas

Os sintomas de Transtorno do Estresse Pós-traumático podem variar em intensidade ao longo do tempo. Você pode ter mais sintomas de Transtorno do Estresse Pós-traumático quando está estressado em geral, ou quando se depara com lembretes do que passou. Por exemplo, você pode ouvir um tiro pela culatra de um carro e reviver experiências de combate. Ou você pode ver uma reportagem sobre uma agressão sexual e se sentir dominado pelas lembranças de sua própria agressão.

Quando ver um médico

Se você tiver pensamentos e sentimentos perturbadores sobre um evento traumático por mais de um mês, se eles forem graves ou se sentir que está tendo problemas para colocar sua vida novamente sob controle, converse com seu médico ou profissional de saúde mental. Obter tratamento o mais rápido possível pode ajudar a prevenir o agravamento dos sintomas de Transtorno do Estresse Pós-traumático.

Causas Transtorno do Estresse Pós-traumático

Você pode desenvolver transtorno de estresse pós-traumático quando passar, ver ou aprender sobre um evento envolvendo morte real ou ameaça de morte, lesão grave ou violação sexual.

Os médicos não sabem ao certo por que algumas pessoas têm Transtorno do Estresse Pós-traumático. Como acontece com a maioria dos problemas de saúde mental, o Transtorno do Estresse Pós-traumático é provavelmente causado por uma mistura complexa de:

Experiências estressantes, incluindo a quantidade e a gravidade dos traumas pelos quais você passou na vida
Riscos de saúde mental herdados, como histórico familiar de ansiedade e depressão
Características herdadas de sua personalidade – geralmente chamadas de temperamento
A maneira como seu cérebro regula os produtos químicos e hormônios que seu corpo libera em resposta ao estresse
Fatores de risco
Pessoas de todas as idades podem ter transtorno de estresse pós-traumático. No entanto, alguns fatores podem torná-lo mais propenso a desenvolver Transtorno do Estresse Pós-traumático após um evento traumático, como:

Experimentando traumas intensos ou de longa duração
Ter experimentado outro trauma no início da vida, como abuso na infância
Ter um emprego que aumenta o risco de exposição a eventos traumáticos, como militares e socorristas
Ter outros problemas de saúde mental, como ansiedade ou depressão
Tendo problemas com o uso indevido de substâncias, como consumo excessivo de álcool ou drogas
Falta de um bom sistema de apoio de família e amigos
Ter parentes consangüíneos com problemas de saúde mental, incluindo ansiedade ou depressão
Tipos de eventos traumáticos

Os eventos mais comuns que levam ao desenvolvimento de Transtorno do Estresse Pós-traumático incluem:

Exposição de combate
Abuso físico na infância
Violência sexual
Agressão física
Sendo ameaçado com uma arma
Um acidente
Muitos outros eventos traumáticos também podem levar a Transtorno do Estresse Pós-traumático, como incêndio, desastre natural, assalto, roubo, acidente de avião, tortura, sequestro, diagnóstico médico com risco de vida, ataque terrorista e outros eventos extremos ou com risco de vida.

Complicações do Transtorno do Estresse Pós-traumático

O transtorno de estresse pós-traumático pode perturbar toda a sua vida – seu trabalho, seus relacionamentos, sua saúde e seu prazer nas atividades diárias.

Ter Transtorno do Estresse Pós-traumático também pode aumentar o risco de outros problemas de saúde mental, como:

Depressão e ansiedade
Problemas com uso de drogas ou álcool
Distúrbios alimentares
Pensamentos e ações suicidas
Prevenção
Depois de sobreviver a um evento traumático, muitas pessoas apresentam inicialmente sintomas semelhantes aos do TEPT, como a incapacidade de parar de pensar no que aconteceu. Medo, ansiedade, raiva, depressão, culpa – todas são reações comuns ao trauma. No entanto, a maioria das pessoas expostas ao trauma não desenvolve transtorno de estresse pós-traumático de longo prazo.

Obter ajuda e apoio oportunos pode evitar que as reações normais de estresse piorem e evoluam para Transtorno do Estresse Pós-traumático. Isso pode significar recorrer a familiares e amigos que ouvirão e oferecerão conforto. Pode significar procurar um profissional de saúde mental para um breve curso de terapia. Algumas pessoas também podem achar útil recorrer à sua comunidade de fé.

O apoio de outras pessoas também pode ajudar a evitar que você adote métodos de enfrentamento prejudiciais, como o uso indevido de álcool ou drogas.

Tratamento de Transtorno do Estresse Pós-traumático

O transtorno do estresse Pós-traumático (TEPT) é um distúrbio da ansiedade caracterizado por um conjunto de sinais e sintomas físicos, psíquicos e emocionais em decorrência de o portador ter sido vítima ou testemunha de atos violentos ou de situações traumáticas que, em geral, representaram ameaça à sua vida ou à vida de terceiros. Quando se recorda do fato, ele revive o episódio, como se estivesse ocorrendo naquele momento e com a mesma sensação de dor e sofrimento que o agente estressor provocou. Essa recordação, conhecida como revivescência, desencadeia alterações neurofisiológicas e mentais.

O que caracteriza esse transtorno são sintomas ansiosos após evento estressor traumático, algo ameaçador que envolva morte ou ferimento e que pode ferir a integridade física.

Sintomas do Transtorno do Estresse Pós-traumático

Os sintomas podem manifestar-se em qualquer faixa de idade e levar meses ou anos para aparecer. Eles costumam ser agrupados em três categorias:

a) Reexperiência traumática: pensamentos recorrentes e intrusivos que remetem à lembrança do trauma, flashbacks, pesadelos;

b) Esquiva e isolamento social:  a pessoa foge de situações, contatos e atividades que possam reavivar as lembranças dolorosas do trauma;

c) Hiperexcitabilidade psíquica e  psicomotora: taquicardia, sudorese, tonturas, dor de cabeça, distúrbios do sono, dificuldade de concentração, irritabilidade, hipervigilância.

É comum o paciente desenvolver comorbidades associadas ao TEPT.

Diagnóstico do Transtorno do Estresse Pós-traumático

O DSM-IV (Manual de Diagnóstico dos Distúrbios Mentais) e o CID-10 (Classificação Internacional das Doenças) estabeleceram os Critérios para o diagnóstico do transtorno do estresse Pós-traumático.

O primeiro requisito é identificar o evento traumático (agente estressor), que tenha representado ameaça à vida do portador do distúrbio ou de uma pessoa querida e perante o qual se sentiu impotente para esboçar qualquer reação. Os outros levam em conta os sintomas característicos do TEPT.

Tratamento do Transtorno do Estresse Pós-traumático

O tratamento do transtorno de estresse pós-traumático pode ajudá-lo a recuperar o senso de controle sobre sua vida. O tratamento primário é a psicoterapia, mas também pode incluir medicamentos. A combinação desses tratamentos pode ajudar a melhorar seus sintomas ao:

  • Ensinando habilidades para lidar com seus sintomas
  • Ajudando você a pensar melhor sobre si mesmo, os outros e o mundo
  • Aprender maneiras de lidar com o caso de surgirem sintomas novamente
  • Tratamento de outros problemas frequentemente relacionados a experiências traumáticas, como depressão, ansiedade ou uso indevido de álcool ou drogas

Você não precisa tentar lidar com o fardo do PTSD sozinho.

Psicoterapia

Vários tipos de psicoterapia, também chamados de psicoterapia, podem ser usados ​​para tratar crianças e adultos com PTSD. Alguns tipos de psicoterapia usados ​​no tratamento de PTSD incluem:

  • Terapia cognitiva. Esse tipo de psicoterapia ajuda a reconhecer as maneiras de pensar (padrões cognitivos) que o estão mantendo paralisado – por exemplo, crenças negativas sobre você mesmo e o risco de coisas traumáticas acontecerem novamente. Para PTSD, a terapia cognitiva geralmente é usada junto com a terapia de exposição.
  • Terapia exposta. Esta terapia comportamental ajuda você a enfrentar com segurança situações e memórias que você considera assustadoras, para que possa aprender a lidar com elas com eficácia. A terapia de exposição pode ser particularmente útil para flashbacks e pesadelos. Uma abordagem usa programas de realidade virtual que permitem que você entre novamente no ambiente em que vivenciou o trauma.
  • Dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR). O EMDR combina terapia de exposição com uma série de movimentos oculares guiados que ajudam a processar memórias traumáticas e mudar a forma como você reage a elas.

Seu terapeuta pode ajudá-lo a desenvolver habilidades de gerenciamento de estresse para ajudá-lo a lidar melhor com situações estressantes e lidar com o estresse em sua vida.

Todas essas abordagens podem ajudá-lo a obter o controle do medo duradouro após um evento traumático. Você e seu profissional de saúde mental podem discutir que tipo de terapia ou combinação de terapias pode atender melhor às suas necessidades.

Você pode tentar terapia individual, terapia de grupo ou ambas. A terapia de grupo pode oferecer uma maneira de se conectar com outras pessoas que estão passando por experiências semelhantes.

Remédios

Vários tipos de medicamentos podem ajudar a melhorar os sintomas de PTSD:

  • Antidepressivos. Esses medicamentos podem ajudar nos sintomas de depressão e ansiedade. Eles também podem ajudar a melhorar os problemas de sono e concentração. Os medicamentos inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS), sertralina (Zoloft) e paroxetina (Paxil), são aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) para o tratamento de PTSD.
  • Medicamentos ansiolíticos. Esses medicamentos podem aliviar a ansiedade severa e problemas relacionados. Alguns medicamentos ansiolíticos têm potencial para abuso, portanto, geralmente são usados ​​apenas por um curto período.
  • Prazosin. Enquanto vários estudos indicaram que prazosina (Minipress) pode reduzir ou suprimir pesadelos em algumas pessoas com PTSD, um estudo mais recente não mostrou nenhum benefício em relação ao placebo. Mas os participantes do estudo recente diferiram de outros de maneiras que potencialmente poderiam impactar os resultados. Indivíduos que estão considerando prazosin devem falar com um médico para determinar se sua situação particular pode ou não merecer um teste com este medicamento.

Você e seu médico podem trabalhar juntos para descobrir o melhor medicamento, com o mínimo de efeitos colaterais, para seus sintomas e situação. Você pode notar uma melhora no seu humor e outros sintomas dentro de algumas semanas.

Informe o seu médico sobre quaisquer efeitos colaterais ou problemas com medicamentos. Pode ser necessário tentar mais de um ou uma combinação de medicamentos, ou seu médico pode precisar ajustar sua dosagem ou cronograma de medicação antes de encontrar o ajuste certo para você.